The question about school is one of most commonly asked one, so let's do a little "schooling" here today!

This year we changed schools and the school system that we currently use and absolutely love is Connections Academy - independent distance learning in its best form. Connections Academy is a free, state sponsored program for those who live in the designated areas, but unlike K12, Connections Academy is also available for everyone else for a relatively small fee.

The system will slightly differ from state to state - just as schools and teachers do - but I can honestly say that in CA it is excellent. Each child is provided with several large boxes of materials according to the school grade they are in: everything from workbooks to music instruments to art supplies. Free. Each child has an independent schedule based on evaluations and assessments they take at the start of the year with a wide-range all inclusive curriculum that is adapted to each child's individual learning speed/progress. Lessons are created and provided in a very fun and interactive way: it's a game for little ones, and it's an attention capturing lesson for grades 5+. All lessons are available and provided in both forms: electronic interactive and old-school paper workbook.

Parents are also provided with learning/teaching manuals for every single subject with lessons broken down to the T, should there be a necessity to use them. Each child is also assigned a tutor - a teacher that is there to help your child/answer questions/explain that which is difficult to understand (if ever that happens) and supervises the necessary progress. The lesson system also includes live lessons: virtual classrooms where the interesting material, practical fun material, etc. is run in online live streaming and teacher and students interact with each other. Those sections have designated times that appear each week on the schedule and they are also recorded to be watched at other, convenient to your schedule's time.

Personally, we try to ensure we are always participating in streaming because it is the ultimate fun: chemical tests/experiments, physics, history, art, music delivered in a very fun way and children have a direct ability to ask a question right there right then and get an answer. Although during those sessions several children connect, it is an extremely small "class" of about 5-10 children, so every question can be answered in full easily. “Homework" is not a "homework", but practice that is also provided in paper workbooks (that I love) or game-like interactive learning that I also have a hard time ungluing myself from.

The absolute pluses of this system to us is that:

  • there is full control of a child's progress. While there is no way that a child will skip a topic they poorly understand (there are mini-evaluations and checkmarks at the end of each topic/lesson), if the child learns fast, they are fed that subject more and deeper, giving a 10-year-old an ability to dig elbow deep into materials much more advanced then the traditional system would be able to provide
  • the time efficiency. When participating as classroom parent I noted that there was much of wasted time between 8-3pm of schooling. This system doesn't have that. We focus on school first thing in the morning, while the attention span is at its highest, achieving double the amount of what there would be in a regular setting, but in 1/2 of the time.
  • I am sincerely pleased with results that each child - we now have 3 in school - have shown, and I am a strict parent when it comes to education.

I firmly believe that education is the most important thing that we can give our children and it is the door to happiness, independence and stability in life. I also believe that this system is one of the best ways to prepare children for a modern day college/university system in the US. Independent, out-of-home testing (university campus or another designated point for us) takes place at the end of the year to ensure that the results shown through home-tracking/checkmarks truly coordinate with child's knowledge - aka ACT / SAT tests at the end of every year.

Apart from the home/independent portions of learning the program provides countless clubs, learning groups, meeting, fairs, etc., etc. we have also full ability to substitute or ADD a museum or science center's lecture on a subject as a lesson, expanding the topic beyond to what is provided. Professional music/dance/art school can easily be incorporated into the program as a substitute for the area which not only provides better learning but also creates a much more efficient schedule for the child. The program encourages creative initiative from the students - for example, Nikola took on a couple of very serious projects this year, with one of them being a photography incorporated into his history and cultures learning (which is incredibly cool! I wish I could do that when I went to school!) We've set a schedule for certain areas to travel to that he wants to explore more and he's also been tagging along to all the business trips I had so far.

This is independent learning in a nutshell. Ask below or on INSTAGRAM if you have more questions!


Одна из наиболее популярных тем запрашиваемых на Инстаграм - это наша дистанционная школа. Давайте поговорим о ней немного и тут.

В этом году мы поменяли школы, и система обучения, по которой учатся наши детки называется Connections Academy - дистанционное независимое обучение. Это бесплатная независимая программа, предоставленная государством, если вы находитесь в определённых географических границах, и , в отличии от предыдущей К12, эта система доступна для всех по всему миру  за относительно небольшую плату.  Программа немного отличается от штата к штату, подобно тому , как и любая школа или учитель имеют свои тонкости, но я могу искренне сказать, что в Калифорнии эта система исключительна. Каждый ребенок в начале года получает несколько больших коробок с материалами, которые включают все: от учебников/тетрадок ( современного стиля, с работами в игровой форме) до муз инструментов , красок , мольбертов. Бесплатно. Каждый ребенок так же работает по индивидуальному расписанию, созданному лично для него на основе глубокого тестирования в начале года. Это расписание , помимо необходимых основ включает с себя более глубокое изучение тех предметов, к которым ребенок проявил особый интерес. Расписание адаптируется под индивидуальную скорость ребенка , но из моего личного опыта эта скорость только увеличивалась, и еще ни разу не затормаживалась :) Занятия проходят в интер-активной форме , новый материал подается , как игра для малышей, и как очень занимательные лекции для 7+ класса. Все занятия можно получить как в электронном формате, так и "классическим" путем , но через действительно интересные учебные материалы. Для родителей тоже есть пособие, где абсолютно все занятия разбиты по зернышкам, на случай если нужно с чем-то помочь ( хотя с этой функцией прекрасно справляются назначенные для каждого ребенка индивидуальные репетиторы) 

  • "Домашняя работа" совсем не работа, а практические занятия , тоже предоставленные с очень интересном формате ( я сама не могу оторваться от него, а дети и подавно) на отдельной платформе, и так же все есть в классической печатной форме, но тоже по стилю "разгадай загадку" , а не "реши задачу" . 

    Абсолютные плюсы этой системы для нас: 
  • полный контроль прогресса и знаний. В то время , как ребенок в жизни не перескачет с непонятной ему темы на новую, тк мини-тестирование после каждой темы ему просто это не позволит сделать, будут переподносить материал , пока не "дойдет", если ребенок хорошо и быстро все усваивает, ему подается более глубокое изучение предмета, давая возможность даже десятилетнему ребенку изучать в глубине материалы , намного превышающие его уровень до бесконечности, но без урона другим дисциплинам. Этого в обычной школьной системе получить невозможно. 
  • эффективность времени/тайм менеджмент. Посетив школьные занятия, когда дети учились в обыкновенной школе, мне очень не понравилось , сколько просто выброшенного в никуда времени было в довольно длинном - с 8 до 3х - школьном дне ( а потом же еще домашняя работа ПОСЛЕ школы плюс дополнительные занятия). У нас этой проблемы совершенно нет: занятиям мы уделяем время сразу рано утром, пока детское внимание находится в пике концентрации, и объем в два раза больше программы обычной школы, мы с легкостью выполняем за 1/2 времени. 
  • Я еще ни разу не пользовалась пособием бля родителей ( хотя Николик перед тестированием в конце года просматривает его всегда) . Каждому ребенку приписывается индивидуальный репетитор, который готов позаниматься индивидуально лично ( бесплатно), ответить на вопросы - часто через Скайп, так удобнее всего для нас всех - и так же следит за исполнением ежедневного плана обучения на день. Connections Academy также предлагает уроки в форме сессий "живая лекция": виртуальных классных комнат с лекциями в живом, текущем времени и в очень интересном формате. Время этих лекций обозначено в расписании на неделю, индивидуально для каждого ребенка, и эти лекции так же записываются, если по какой-то причине дети не смогли включиться в живую. Лично мы всегда стараемся обязательно присоединяться именно в живую сессию, потому как это действительно очень интересные занятия, обычно с опытами и т п, и дети могут непосредственно задать все вопросы по теме преподавателю именно во время лекции. А так как размер аудитории очень ограничен ( 5-10 человек) , то ответы всегда полные и интересные.
  • я искренне довольна результатами и достижениями деток. Будучи очень строгим ,в плане обучения , родителем, я считаю , что хорошее образование - это самое главное, что мы можем дать нашим детям для стабильного будущего в жизни. Так же, эта системы дистанционного и независимого обучения - лучшая подготовка ребенка к системе современного образования в США: нет перехода от "носятся, как с золотым яйцом" к " предоставлен самому себе" ( именно поэтому часто у американских первокурсников возникает масса проблем) . Так же в конце года каждый ребенок проходит индивидуальное и очень глубокое тестирование на нейтральной территории ( университет или другое специальное место для нас) , где проходит проверка уровня знаний, дабы убедиться , что они действительно соответствуют показателям , полученным в течении года. А-ля выпускные экзамены, только каждый год.  
  • Помимо всех уроков/лекций , эта система предусматривает массу клубов/групп по интересам, где дети общаются со сверстниками и/или равными по знаниям в живую. Также, мы имеем полную свободу на использование профессиональных лекций из музеев, научных центров в замену урока , если темы совпадает. Мне очень импонирует то, что программа активно поддерживает и подталкивает учеников к креативному подходу изучения предметов и помогает им сформировать свой способ более глубокого изучения, делая акцент на таланты и интересы ребёнка. Что-то типа дипломной работы. У Николика в этом году несколько очень серьёзных проектов, связанных со школой, и один из них - фотопроект для курсов истории и культуры. Мы запланировали несколько поездок специально для этого, ну и он не упускает шанс примкнуть хвостиком ко всем моим бизнес-командировкам, если это места, где он раньше не был. 

    Так же точно профессиональные музыкальные/хореографические школы и школа изобразительного искусства могут заменять предусмотренные программой школьные занятия, таким образом предоставляя намного более глубокое изучение предмета и делая график ребенка интереснее, но свободнее. Дети - это все же дети, и иногда им обязательно нужно просто поиграть.

    Это наша школа "в яичной скорлупе"! Если у вас есть какие-либо вопросы - задавайте ниже тут или на ИНСТАГРАМ! 

Some of our favorites from the pictures: Nikola's shoes , favorite camera