I remember the time my first son was born, his first year, and thinking to myself that there is not a possibility in the world that I will ever be able to love anyone else. It's amazing how instead of having to find a spot to "squeeze in", with each baby my heart just simply expanded, and no one ever has to share the space - each has their own new "compartment".

I love having a big family,  I love every minute of being a mom to all my six beautiful gems, but I wouldn't be honest if I didn't say that I don't worry about making sure I give plenty of equal attention to everyone - I want to stay connected to all and each of them, because every single little person is just that: a person of their own, and I want to help them to keep their own spark and develop their own characters, and secretly I desperately want to be a part of each of their lives. Every day. Every moment.

Being a baby number six, it's easy to "get lost" in the family: after all, while my heart is limitless, the hours in the day do have a count. With Elia, I cherish the bedtime moments. Although she is always with me during the day, the day is full with everyone else's needs, but the evening time is just the time where she gets to have mommy all to herself and doesn't have to share with anyone, even if someone else tags along (because Elia is a charmer and we are having a very hard time not swooning over her every second of the day hour). And those are the moments and times where I soak in everything: the personality, the fun character traits , note the growing progress, and the time when I pay close attention to her needs and wants: this time is ours.

Just the other day, a typical night - and happened to be the night we decided to record for our memories - turned into a highlight that I always want to remember, and I was thrilled that stars aligned and we captured this moment.

We did the usual: the pre-bath time play, a calming bath to help Elia get into a resting mood (and Vasilisa decided to join in on that, this little girl never misses a splash moment - I didn't mind at all), and then, just as we usually do, we went straight to our bed instead of a baby crib.

I love this time and this very moment. This is where I get to kiss 10 toes for 100th time that day, check on every little adorable baby fold to make sure I engrave it in my memory forever, and slather Elia in Aveeno Baby Eczema Therapy Nighttime Balm to help her sleep better: it's formulated with Aveeno's Active Naturals oats that soothes the itchy and dry skin for those babies that suffer from eczema, but also helps strengthen skin's natural barrier to prevent eczema flair ups to those that are prone to it. It's the first and only nighttime balm that I use which is extremely moisturizing , but does not leave a greasy residue. Elia loves it and so do I. The giggles were abundant yesterday because she decides to try and put some of it on my nose and Vasilisa too.

Then we laid down to cuddle and read. Vasilisa brought a stack-full of books. We made sure to cover all (the "This is ..." series are Elia's favorites right now and to be honest mine too), and then she pulled up the Russian ABC book. Usually, I try to read older kids in Russian every night to keep the language "alive", so this choice did not surprise me. As we went through the letters and pictures, we hit the picture of mice. Who knew that Elia was secretly waiting for this moment! Her eyes popped, ears perked up, and her little lips strongly requested for "mi-mi-mi". Vasilisa brought her stash of "mice in the box" and our bedtime has become most memorable ever. This night was not a typical one, but this night is the one that I know we all will remember forever. These are some of the moments that make my life worth living for.

Do you have those your memorable moments?  What makes it most special for you as a mom?

Elia decided to share today- a extra little Aveeno on the nose is always a great idea, right?

those chubby knees and little rolls! so cute, it's just beyond!

It's absolutely heart-melting how cuddly she is. freshly-after-bath baby smell is the most heavenly one of all!

these mice are the best ever! have you seen the little mice in the box? we have a whole entire "mice family"!

*this post is in partnership with Aveeno #tinymoments campaign . Thank you , Aveeno, for giving us the opportunity to experience one of the most wonderful moments together.

Я помню то время , когда родился Николик, и помню те свои мысли и чувства, когда казалось, что ну вот "совсем-вообще-никогда" не смогу полюбить больше никого так сильно, как я любила его. Просто удивительно - и я думаю каждая мама, у которой больше больше одного малыша , испытала этот феномен материнского сердца - но никому не нужно делиться своим местом: с каждым малышом в сердце мамы открывается новый потайной отсек, невидимый и незнаемый до того момента, пока маленькие глазки-бусинки, с любовью и удивлением глядящие на этот мир, магической силой не завладеют этим ново-образовавшимся местом навсегда. Я очень люблю нашу большую семью. Мне искренне нравится быть мамой шести деток. Но я не была бы до конца искренней, если бы не упомянула о том, что переживаю каждый день, особенно находясь сама со своими мыслями , достаточно ли внимания получает каждый из них, и не теряется ли кто-либо в потоке жизненных дней. Мне так хочется не упустить это личное время, потому что каждый малыш -это маленький человечек, со своим характером и своим собственным огоньком. И ,как маме, мне очень хочется , чтобы этот огонёк только разгорался больше и больше внутри каждого из них, а я со своей стороны могла бы сделать все, что только возможно для того, чтобы каждый стал яркой звездочкой в своей собственной жизни. Мне так хочется быть частью их пути. Хотя бы сейчас, пока я имею на это право. Каждый день. Каждую минутку. Будучи шестым малышом, затеряться в семье легко - это правда. В то время как моё сердце не имеет границ , часы в сутках все же не бесконечны. В течении дня Елечка практически всегда и везде со мной, но поток дел и заботы старших деток просто всепоглощающи. Жизнь такова, но тем ценнее наши вечера. Несколько часов вместе - наше волшебное время - где есть только я и она. И пусть кто-то все равно рядом - Еленок настолько очаровательна, что притягивает нас всех к себе ,- эти моменты все равно только "наши". Я впитываю каждую минуту , запоминаю каждую складочку , отмечаю новые черты и маленькие бутончики её ещё совсем юной, но уже величественной личности. Буквально пару дней назад мы снимали материал для одной из кампаний Aveeno , а после решили поснимать немного и для себя : просто обычный вечер с Елечкой, то, что со временем распечатается для её детского альбома. По расписанию было все , как обычно : поиграть, покупаться ( и Василенок поспешила присоединиться - эта мадмуазель никогда не упускает шанс поплескаться), а после ванных процедур - к нам на кровать вместо детской кроватки: наш ежедневный ритуал. Я люблю этот момент. Очень. Минуты, когда я целую все десять пальчиков в сотый раз за день и стараюсь запечатлеть каждую складочку в своей памяти, делая мягкий массажик. Нельзя не похохотать, в ответ на решение Елечки снова применить крем для в-основном-сами-знаете-чего в качестве масок для наших лиц. И таких "незначительных значимостей" очень много. Прихватив и свою любимую стопку книг, Василенок тоже подмостилась сбоку, чтобы почитать . Сейчас у нас в почете серия "This is..." ( а у вас есть такие в переводе? Одни из моих любимых!) , ну и букварь , конечно, тоже. Хоть так мы стараемся не дать языку потеряться. Но кто бы знал, что в момент , когда страница откроется на мышках, вместо правильного произношения звуков, загорятся маленькие "царские" глазёнки , ушки навострятся, а ротик четко потребует "ми-ми-ми"! Все-любящий и все-делящаяся Василенок принесла свои "запасы" мышек в спичечных коробочках, и наш расслабленный спокойный вечер резко поменял курс, став совершено нетипичным и нерутинным, но запечатлевавшимся, как одно из самых тёплых и дорогих моему сердцу воспоминаний Елечкиного малышовского детства. Это именно те моменты, которые дают мне силы каждый день и которые делают мою жизнь прекрасной. А какие неожиданно-вдруг-чудесные моменты стали самыми памятными у вас?  




SUMMER IN A CUP/Лето из морозильника

SUMMER IN A CUP/Лето из морозильника

DAIRY: MYTHS AND REALITY / Молочные продукты: мифы и реальность