LivingNotes Q&A: Weaning from Nighttime Feedings


Now about weaning off nighttime breastfeeding - I haven't expected so many questions, but I know how each of you feel : I've been there myself too with my oldest ones.

I start weaning off babies after they turn one from nighttime feedings ( given baby is healthy and thriving) because per several pediatricians that we've seen over the course of the last 13 years, feel that it's essential for the baby to have a full-nights rest and after doing more research I agree full-heartedly. 

I try to make it a smooth transition as much as possible, and first offer extra cereal before bedtime to ensure that baby's tummy is full. Hunger is a number one cause of waking up for little ones. From early days on I don't nurse the baby to sleep with the exception of illness or similar times. This fact alone helps a lot. 

I ensure that the little one has some fresh air right before sleep - we noticed over the years that babies sleep much better after an evening walk. So this is when I maximize it. 

Then when the baby wakes up at night, I try to just soothe the baby to sleep by patting the back, holding the baby and rocking the baby when he/she wakes up in the middle of the night. If that doesn't work, I have an extra kefir or cereal ready for the nighttime, if the baby is hungry. I have a couple of favorite crackers too or something else and a bottle of water ready. This often is enough and then I just cuddle the little one until she/he falls asleep. There is some crying and fussing for sure, but I try to hush it down. When all things fail, I do allow for a breast, but it is a last resort and from day to day there is less and less need for it. 

Also, I have "soothers" that we use from early days that work magic : for us it's lullabies or some soothing, relaxing classical music and a favorite blanket. I use those soothers during all sleep times when I am at home so the baby makes a connection between music/blanket and relaxing long before I wean off feeding, and these soothers come in VERY helpful to substitute for breast. If you never had anything like that, I would start a ritual with a soother for 2-3 weeks before trying to wean off the baby and then slowly wean of night time feedings. 

Daddy help: there were babies that just associated me with a boob at night time and used it as a pacifier. These were most challenging ones and having my husband step in for a few nights was essential to break the habit. He'd offer and do all the things I typically would and even if a little crying and fussing, it was much less dramatic - the baby didn't smell/feel the beast so the transition was easier. 

I don't run off at the first peep the baby makes. After one, I allow them to try and put themselves back to sleep. 70% of the time they do it just fine after 4-5 minutes of slight fussing. However, If I hear that the volume is picking up, I'd go to the baby right away: the goal is to not let them wake up. Often we wake them up by picking up or patting them, but they can also wake themselves up by crying. It's a fine balance that needs to be kept.

TEETHING. This is the mother of all evil nights. If the baby is teething, 99% of the time they will wake up and cry at night. I use Hyland's and Boiron homeopathics to help the baby with teething pains and symptoms. Those help a lot. We notice a big difference every time. 

This weaning/sleeping process takes 2-3 weeks , and sometimes it is 2 steps forward and one step back - there are moments when you have to give in and breastfeed. My biggest queue is the baby herself , his/her cries and my intuition: any mom can distinguish between plain demands and a need. If I feel like a minute at the breast is what is very needed , I allow for it. Sometimes it's enough to just hold the baby skin to skin - they just need to feel that closeness.

Milk supply : there is another big reason I wait until the baby is a year old to wean them off night feedings. By this time the body is very experienced at producing milk and is not as depended on nighttime feedings as it is during the first year, especially the first half of it. Also, i found it to be very important to really establish breastfeeding well in the early months and especially FIRST DAYS: it allows for a prolonged breastfeeding without nighttime feedings.

For my body: it takes a few nights for the body to get the message and stop producing extra milk at night. I try not to pump unless I feel like I have to and just feed the baby in the morning. During the day I continue to feed based on demand

How do you wean from nighttime feedings?


прекращении ночных кормленийо


А теперь о прекращении ночных кормлений. Я не думала, что стольким многим это так нужно, но сочувствую каждой - я испытала на себе, что такое "зависимость от ГВ" с первыми малышами.

Я сворачиваю ночные кормления после годика ( если малыш здоров и все хорошо) , потому что за последние 13 лет очень многие педиатры, с которыми я сталкивалась в один голос говорили, что для малыша после года намного важнее полноценный сон , и , покопавшись в исследованиях, я не могу не согласиться. 

я стараюсь делать переход настолько мягким , насколько это возможно. Перво-наперво, я хорошо кормлю малыша кашкой перед сном, потому что голодный желудочек - это первая причина, по которой просыпаются малыши. Также , с ранних месяцев я не разрешаю малышу засыпать на груди - это очень помогает при ночном отлучении.

обязательная прогулка на свежем воздухе перед сном: мы заметили уже давно, что малыши спят намного лучше, если их хорошо выгулять вечером. Использую этот метод по максимуму в период отлучения.

когда малыш просыпается ночью, изначально я просто глажу крошку; если нужно, то беру на руки и качаю, шепчу на ушко. У меня готова на подхвате каша и кефир, а так же любимые крекеры, что-то ещё и водичка. Если малыш голодный, то этого бывает достаточно, и он/она снова засыпает ( на руках ) Конечно, без каприз никак в такой период, но если это капризы, а не необходимость - я не потакаю, только если уже совсем ничего не получается, и капризы перерастают в скандал - тогда могу дать грудь. От ночи к ночи таких моментов становится все меньше и меньше.

ещё я использую по полной в этот период "soothers" ( не знаю, как даже перевести) : то, что успокаивает малыша. Для нас это обычно колыбельные , классическая расслабляющая музыка и одеяльце. Я включаю музыку и использую одеяльце всегда во время сна малыша с первых дней , и крошка ассоциирует музыку и одеяльце с отдыхом и временем расслабления. Это очень помогает. Если вы никогда не использовали таких "помощников", то попробуйте ввести их за 2-3 недели до отлучения, а лучше 3-4.

папина помощь: у меня были такие упрямцы, которые ассоциировали маму ночью только с грудью и использовали грудь в качестве соски. Это были самые сложные карапузы, и тут помощь мужа просто необходима. Я будила Джастина, когда просыпался малыш, и он шёл и делал все, что я написала выше, только сам. Занимало несколько ночей возмущения малыша, чтобы "зарегистрировалось", что придёт папа , а не "сися", но главное выдержать первую ночь - потом легче. Важно, чтобы папа не психовал и был спокойным - малыши чувствуют нервозность и это лишь усугубляет ситуацию. 

после годика ( и даже около годика) я не бегу к малышу по первому писку, а даю возможность крошке самому заново уснуть. Я просто прислушиваюсь к хныканью : если не перерастает в более громкий плач, то даю похныкать минут 4-5, прежде чем подойти к крошке. Тут важно соблюдать баланс: идея в том, чтобы дать малышу самому снова заснуть, и часто поглаживаниями и убаюкиваниями мы их сами же и будим, но в то же время важно не упустить момент, когда малыш на самом деле нуждается в маме. Я просто прислушиваюсь.

ЗУБКИ. Это корень всех злых ночей. Если у малыша режутся зубки, то это 99% причина ночных слез, и в такой момент от груди я не отлучаю. Малышу и так тяжело, я не хочу удваивать стресс. В любом случае, при зубках нам очень помогает Hyland's и Boiron гомеопатические средства : мы используем оба варианта, чередуем их и разница очень заметна - малыш успокаивается и спит намного лучше. 

этот процесс приучения ко сну без груди занимает 2-3 недели в общем, по они того стоят. Часто это также 2 шага вперёд, 1 назад. Помните об этом и не отчаивайтесь. Есть моменты , когда уступить просто необходимо и покормить малыша. Для меня, самые большие индикаторы - это сам малыш и моя интуиция. Я прислушиваюсь к плачу и отличаю требование "хочу!" от просьбы "мне очень нужно!" . Иногда минута у груди - это все, что нужно крошке, а ещё чаще просто контакт кожа-к-коже успокаивает малыша. 

выработка молока : это ещё одна причина, по которой я жду до годика, чтобы начать отлучать от ночных кормлений, а не раньше. К этому времени организм уже хорошо входит в ритм выработки молока по требованию, и ночные кормления не так критично-необходимы, как в течении первого года. Ещё очень важно хорошо установить лактацию в первые месяцы и особенно в первые дни после рождения малыша - это влияет на возможность кормить долго и легко и не зависеть от ночных кормлений. 

относительно моего организма : первые несколько ночей , конечно, грудь обычно наливается, но ,по возможности, я стараюсь не сцеживаться, а просто дождаться утреннего раннего кормления. 
В течении дня продолжаю кормить по требованию

Это мой подход. А как вы отлучаете/ отлучали от ночных кормлений? 


Friday Seven in New York

Stokke Xplory: The Iconic Connection Stroller